Hoe Babs, uitbaatster van café Zeezicht, de coronapandemie tot nu toe heeft ervaren. 

Iedereen kent haar wel, Babs, uitbaatster van café Zeezicht op de Dageraadplaats in het hartje van Zurenborg in Antwerpen. Babs is uitgegroeid tot een boegbeeld van het Antwerpse caféwezen. Een oude bekende die al 44 jaar ononderbroken café Zeezicht openhoudt… tot de coronapandemie hier een stokje voor stak.

Wij gingen langs bij Babs voor een interview en te reflecteren over hoe ze de lockdown heeft ervaren, welke maatregelen ze heeft getroffen, en hoe ze het cafégebeuren heeft zien veranderen tijdens de heropening van café Zeezicht.

 

Hoe heb je de lockdown ervaren?

Op 12 maart kwam het nieuws binnen dat de horeca moest sluiten. Na afloop van de Nationale Veiligheidsraad werden een aantal drastische maatregelen aangekondigd, onder meer: de lessen in de scholen worden opgeschort, iedereen moet van thuis uit werken en cafés en restaurants gaan dicht.

Voor Babs kwam dit binnen als een donderslag bij heldere hemel. Het voelde aan als een onvoorbereide nieuwjaarsnacht. Bovendien waren net alle bestellingen en leveringen binnen wat een grote kost is voor café Zeezicht. 

De volgende dag, vrijdag 13 maart, moesten alle cafés gesloten worden om 12 uur middernacht stipt. Babs beschrijft de vreemde en gespannen sfeer die in het café hing. “Omstreeks 23.15 uur zijn we gestopt met tappen omdat mensen bleven aandringen en er een rij tot buiten stond aan te schuiven. Een zeer vreemd tafereel!”, zegt ze zelf. Babs kon rekenen op veel steun van de stamgasten die een extra pintje dronken of een ‘kazeke’ bestelden. Het was één van de meest bizarre shifts in haar jarenlange carrière. 

 

Je hebt Zeezicht gerenoveerd tijdens de lockdown, waarom deze beslissing?

Babs vertelt dat ze nooit de tijd had om het café aan een grondige opknapbeurt te onderwerpen omdat ze al 44 jaar elke dag open zijn. Af en toe werd er wel een laagje vernis op de oude lagen geschilderd, of een likje verf toegevoegd. De corona lockdown bood voor Babs de uitgelezen kans om een totale renovatie van het café te doen.

Het was een uitdaging om een 44 jaar oud café te strippen en volledig te renoveren. Babs had ook een beetje schrik dat de klanten de nieuwe look niet leuk zouden vinden en vooral gehecht zouden zijn aan de ‘bruine kroeg’ stijl die café Zeezicht uitstraalde. Gelukkig bleken dit zorgen voor niets te zijn. De klanten hebben de renovatie heel positief ontvangen!

 

Hoe heb je de heropening van café Zeezicht ervaren?

De eerste dag was een overrompeling en dit was ook het moment dat Babs besefte dat er meer personeel nodig zou zijn. De nieuwe manier van werken waarbij aan tafel bediend wordt, vraagt dubbel zoveel personeel. Het vergde veel aanpassingen om rekening te houden met alle veiligheidsmaatregelen. 

Daarnaast was het vervroegde sluitingsuur nog steeds een moeilijk punt voor Babs om klanten hierop te wijzen. Sommige mensen worden boos of doen vervelend omdat ze het sluitingsuur niet willen accepteren terwijl Babs alleen maar uit veiligheid voor haar eigen personeel en die van haar klanten handelt.

 

Op café gaan is een sociaal gebeuren, zien jullie een wijziging in het sociale aspect?

Babs beschrijft café Zeezicht als een buurthuis voor sociaal contact. Vele stamgasten kennen de verschillende barmannen persoonlijk en doen graag een babbeltje met hen. Dit is nu niet meer mogelijk. Babs vertelt dat ze duidelijk een vermindering in het sociale aspect van op café gaan heeft ervaren. 

 

Sinds kort accepteert café Zeezicht bonsai voor betalingen.

Babs is fan van bonsai. Bonsai geeft klanten een mogelijkheid om snel en contactloos te betalen via de bonsai app. Bovendien wordt bij elke 10 betalingen die je als gebruiker doet, een boom geplant door bonsai. Dit is een geweldig initiatief en Babs ziet hier ook de voordelen van in. 

Ze vertelt verder dat ze regelmatig klanten verliest omdat de bankautomaat die zich naast het café bevindt vaak leeg is tegen de avond. Aangezien Babs geen bankterminal heeft vanwege de hoge kosten, accepteert ze alleen cash betalingen. Bonsai geeft haar de mogelijkheid om snel, gemakkelijk en goedkoop digitale betalingen te accepteren via de bonsai app. Bonsai biedt een geweldig alternatief voor dure betaalterminals, die bovendien soms ook nog eens traag zijn.

Wist je dat er al meer dan 100 bomen geplant zijn door de klanten van café Zeezicht?

 

Babs, wat is jouw favoriete bier?

Café Zeezicht is een van de grootste Duvel cafés van Antwerpen en biedt daarnaast ook nog een grote keuze aan fijnproever biertjes aan. Zo kun je genieten van een Chimay van het vat of een frisse Zeezuiper die enorm populair is. Daarnaast geeft café Zeezicht ook de kans aan kleinere, lokale biermerken om door te breken in Antwerpen.

Heb je een honger(tje)? Ga dan zeker eens langs bij het vernieuwde Zeezicht en geniet van de ovenverse lasagne die Babs met liefde voor je klaarmaakt!